El perro alfa: mitos y realidades sobre el entrenamiento – Dogster

Hay diferentes opiniones sobre cómo adiestrar perros, y esta diferencia ha provocado una división definitiva en el mundo de la educación canina. Hay un dicho que dice que si pones a tres entrenadores de perros en la misma habitación, en lo único que estarán de acuerdo es en que los otros dos están equivocados. Hay algo de verdad en esto, pero a medida que continúa el debate, la ciencia está cambiando nuestra comprensión del comportamiento de los perros domésticos e inclinando la balanza hacia un enfoque mejor y más humano que yo llamo «buen entrenamiento».

Cuando me convertí en adiestrador de perros hace 20 años, la industria del adiestramiento canino se estaba moviendo hacia un modelo humano. Pero así como el buen entrenamiento estaba creciendo, los métodos de disciplina también aparecieron en el famoso programa de entrenamiento de perros estadounidense, estableciendo el buen entrenamiento hace años. La Asociación Veterinaria Estadounidense, la Sociedad Veterinaria Estadounidense de Conductistas Animales y la Asociación Humanitaria Estadounidense se encontraban entre las muchas organizaciones que hicieron sonar la alarma, pero el daño ya estaba hecho. Al mismo tiempo, mi programa Soy yo o el perro cambió del Reino Unido a los Estados Unidos, brindando a los espectadores estadounidenses una forma de lidiar con el entrenamiento disciplinario al mostrar que los perros pueden aprender a hacer cosas sin usar la fuerza, independientemente de su edad. sexo. , género o historia. Los dos campos de entrenamiento de perros ahora tenían sus propias banderas públicas y el debate continuó.

¿Qué es la teoría del paquete?

La educación tradicional se basa en muchos métodos conocidos como «teoría del paquete». Los entrenadores tradicionales entrenan a las personas para que sean «líderes del grupo» utilizando herramientas y técnicas para crear autoridad y responsabilidad al suprimir el deseo del perro de controlar a las personas y convertirse en el líder. Esto siembra las semillas de la desconfianza y lleva a las personas a usar tácticas que reflejen su papel como líderes de grupo. Un método se llama el giro alfa: si el perro se comporta de manera incorrecta, se lo sujeta firmemente por la espalda o por el costado hasta que se somete. Esta fuerte sumisión amenaza y en ocasiones lastima al perro para que obedezca.

Lo que Alfa realmente hace

Las palabras «Alfa» y «líder de la manada» se han convertido en palabras malditas en el mundo del entrenamiento por el daño que causan. La palabra Alfa se usa a menudo para describir a un perro o una persona que domina a los demás, pero la verdad es que un Alfa no necesita usar la fuerza. El verdadero liderazgo se demuestra enseñando e influyendo en el comportamiento de los demás sin el uso de la fuerza, algo que muchos amantes de los perros agradecerían. Entonces, ¿por qué algunas personas se equivocan?

La teoría de Pack y el mal uso del término alfa es probablemente el resultado de una investigación defectuosa realizada sobre lobos en la década de 1970 por David Mech, un científico senior del Servicio Geológico de EE. UU. No sabía que su investigación estaba a punto de causar confusión en el mundo del adiestramiento canino.

Para este estudio, se obligó a los lobos de diferentes manadas a vivir juntos para que los investigadores pudieran comprender mejor cómo funcionan las manadas de lobos. La agresión que sigue para establecer el dominio en una población cautiva se ha estudiado rigurosamente y sus resultados se han aplicado al comportamiento del perro. Pero si los investigadores quieren ver cómo funciona una verdadera manada de lobos, han ido por el camino equivocado porque su experimento se basó en una suposición muy defectuosa.

En primer lugar, los perros no son lobos. Aunque los perros conservan algunas características de los lobos, los 15.000 años de edad los han cambiado de muchas maneras, tanto física como conductualmente. En segundo lugar, lo que los investigadores observaron al estudiar lobos cautivos fue un comportamiento desordenado de manada, y fue esta disfunción la que condujo a la violencia. David Mech ha estado explicando este error diciendo: «Si junta un grupo aleatorio de cualquier especie al azar, estos animales competirán naturalmente.

Continúa explicando que el paquete natural lo hacen las madres y los padres y sus hijos. La manada permanece como una familia humana donde los padres asumen el papel de liderazgo y los niños los siguen. En una sociedad natural, la violencia no es inusual, y la armonía se forma porque los lobos jóvenes dan libremente un comportamiento de sumisión, en lugar de ser forzados por sus padres. Este cuidado evita lesiones que interferirían con la capacidad del equipo para cazar adecuadamente. Entonces, cuando las personas intentan afirmar que tienen un Alfa en sus perros usando métodos como la tirada de Alfa, no son Alfas en absoluto, sino que juegan el papel de matón de la manada. ¿Y ser el líder de la manada? Los perros son muy inteligentes y saben muy bien que las personas no son perros. ¿Cómo pueden las personas ser líderes cuando se ven y actúan de manera diferente?

Una manada natural de lobos se compone de madres y padres y sus cachorros.

Bueno contra el castigo

Hay un largo camino por recorrer para poner métodos de entrenamiento punitivos y mal uso de las palabras para dormir una vez, pero hasta entonces seguiré llevando la bandera de un buen campo de entrenamiento. Un buen entrenamiento requiere construir relaciones con los perros basadas en la confianza, las recompensas positivas y la comprensión mutua. En lugar de castigar el mal comportamiento, los buenos maestros trabajan para encontrar la causa del comportamiento y desarrollar formas humanas de cambiar y mejorar. El resultado vale la pena. Los perros que están bien entrenados son confiables, tolerantes, autocontrolados y bien conocidos en diferentes situaciones.

Como dice David Mech, «Este problema no es de ideología y corrección política. Es de precisión biológica que refleja con precisión cómo viven y se comportan los animales en lugar de perpetuar suposiciones falsas».

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